Onderzoek: Zijn de resultaten van homeopathie een placebo effect?

Homeopathische middelen zijn heel hoog verdunde stoffen van bijvoorbeeld planten of mineralen. Zoveel verdund dat er soms niets meer van de oorspronkelijke stof in het middel zit. Voor veel mensen is de werking van homeopathie daarom een raadsel. Vaak wordt daarom aangenomen dat homeopathie werkt door suggestie ofwel een placebo-effect. Van een placebo-effect wordt gesproken wanneer een middel zonder werkzame stoffen toch werkt. De werking wordt toegeschreven aan het vertrouwen van de patiënt in het middel.

Om uitsluitend het specifieke effect van een homeopathisch middel te vinden, zijn studies in de vorm van gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken (RCT) de meest gangbare vorm. Hierin wordt het effect van een homeopathisch middel bij een groep patiënten vergeleken met de werking van een placebo in een vergelijkbare groep patiënten. The Lancet, een belangrijk medisch tijdschrift, publiceerde in 1997 de meta-analyse ‘Are the clinical effects of homeopathy placebo effects?‘ van Linde & et al, waarin 89 gerandomiseerde gecontroleerde homeopathie studies beoordeeld werden. Er is verschil tussen het effect van homeopathie en placebo in het voordeel van homeopathie, en dit verschil kan niet op toeval berusten. De uitkomst van deze meta-analyse laat zien dat de werking van homeopathie geen placebo-effect is.

Bron: www.vereniginghomeopathie.nl